• Background :

Doctor of veterinary medecine (National Vet School of Lyon, Vet Agro Sup - France) ;

Master’s degree in Ecophysiology & Ethology (Faculté des Sciences de la Vie, University of Strasbourg - France).

  • PhD research theme :

Thermal Ecology and social thermoregulation of Southern elephant seals (Mirounga leonina) during their moult.

  • Context & objectives :

                Southern elephant seals (Mirounga leonina), as auxiliaries of oceanographers, are mostly studied about their foraging behaviour in sea. However, there are very few studies about their physiological and behavioral adaptations during their life cycle’s phases on land (for moult and reproduction). Social thermoregulation by huddling is a widespread strategy of energy saving, but associated physiological and behavioral adaptations are currently less explored. This PhD work rests on the study of social thermoregulation behaviour of elephant seals during their moult. We suppose that physiological and behavioral adaptations linked to huddling during the moult may be affected by individuals’ body condition and local climate changes.

                Our main objectives are to determine how elephant seals behave during the moult and cope with this energetic stress in accordance with weather conditions on land. This study will allow us to explore thermal ecology of a species facing strong energetic constrains in order to better understand how organisms are actually capable of getting used to their environment in the present context of global changes.

                Many partners (CNRS UMR 7178, Strasbourg - France ; Dr. D. McCafferty, University of Glasgow - Scotland UK ; Dr. C. Guinet, CEBC CNRS Chizé – France) actively participate in this original approach which also aims for the development of a non-invasive method to evaluate energy expenditures by the use of infrared thermography.

 

Les éléphants de mer austraux, auxiliaires des océanographes, sont très étudiés concernant leur comportement de recherche alimentaire. Cependant, aucune étude ne s’est intéressée à leurs adaptations physiologiques et comportementales lors de leurs phases à terre (pour la reproduction et la mue). Alors que la thermorégulation sociale est une stratégie d’économie d’énergie très utilisée, les adaptations physiologiques et comportementales associées restent actuellement peu explorées. Ce travail de thèse repose sur l’étude du comportement de thermorégulation sociale chez les éléphants de mer au cours de leur période de mue. Nous supposons que les adaptations comportementales et physiologiques liées à leurs agrégations plus ou moins denses au cours de leur mue pourraient être influencées par leur condition corporelle et les contraintes climatiques.

 

Les principaux objectifs sont de déterminer comment se comportent les éléphants de mer pendant la mue et de déterminer comment ils font face à ce stress énergétique en fonction des conditions climatiques. Cette étude nous permettra ainsi d’explorer l’écologie thermique d’une espèce soumise à de fortes contraintes énergétiques, afin de mieux comprendre comment les organismes sont capables de s’adapter à leur environnement dans le contexte des changements climatiques actuels.

 

Les équipes associées à ce projet (UMR 7178, Strasbourg ; Dr. D. McCafferty, University of Glasgow ; Dr. C. Guinet, CEBC CNRS Chizé) collaborent activement sur cette approche originale, qui vise également à développer la technique non invasive de thermographie infra-rouge comme estimateur de la dépense énergétique.

  • Keywords :

Social thermoregulation, Huddling, Thermal ecology, Infrared thermography, Moult, Marine mammals, Elephant seals

  • Supervisors :

Marc Théry (UMR 7179, CNRS / National Museum of Natural History MNHN, Paris - France),

André Ancel (Ecology, Physiology & Ethology Department - DEPE, UMR 7178, Institut Pluridisciplinaire Hubert Curien - IPHC CNRS / University of Strasbourg UdS - France),

Caroline Gilbert (UMR 7179, National Vet School of Alfort, ENVA - France)

  • Graduate school :

ED 227 - Sciences de la Nature et de l’Homme (National Museum of Natural History - MNHN, Paris - France), Sorbonne University;

Département Ecologie et Conservation de la Biodivrsité (EGB)

  • Publication :

Chaise L.L., Paterson W., Laske T. G., Gallon S. L., McCafferty D. J., Théry M., Ancel A. & Gilbert C. (2017). Implantation of subcutaneous heart rate data loggers in southern elephant seals. Polar Biol, (), 1-6. doi:10.1007/s00300-017-2144-x

  • Communications :

Chaise L., Paterson W., Delalande L., Gallon S., Laske T., McCafferty D., Ancel A. & Gilbert C. (2016). Combination of heart rate, body temperature and accelerometry for behavioural study of Southern elephant seals during the moult. 12th Meeting - Ecology and Behaviour (Lyon, France)

Chaise L., Prinet I., McCafferty D., Toscani C., Gallon S., Vuarin P., Ancel A. & Gilbert C. (2015). Huddling of Southern elephant seals during their moult. 11èmes Journées Scientifiques du CNFRA (Comité National Français des Recherches Arctiques et Antarctiques ; Paris, France)

Chaise L., Prinet I., Toscani C., Gallon S., McCafferty D., Vuarin P., O’Toole M., Ancel A. & Gilbert C. (2015). Movement patterns and habitat selection of Southern elephant seals during their moult. 11th Meeting - Ecology and Behaviour (Toulouse, France)

Chaise L., Toscani C., Gallon S., McCafferty D., Ancel A. & Gilbert C. (2014). Habitat use and movement patterns of Southern elephant seals during their moult. 5th Bio-logging Science Symposium (Strasbourg, France)

Gallon S., Chaise L., McCafferty D., Toscani C., Ancel A. & Gilbert C. (2014). The moult in southern elephant seals : the cost of losing it all. 5th Bio-logging Science Symposium (Strasbourg, France)

Toscani C., Vuarin P., Chaise L., Gallon S., McCafferty D., Ancel A. & Gilbert C. (2014). Energetics of moult and huddling in Southern elephant seals. 10èmes Journées Scientifiques du CNFRA (Comité National Français des Recherches Arctiques et Antarctiques ; Paris, France)