hypomelanus.jpgFormer PhD candidate, Muséum National d’Histoire Naturelle (MNHN), France & University of Nottingham Malaysia Campus (UNMC), Malaysia.

Thesis title : Interactions between flying foxes, plants and people: implications for conservation (Director : Pierre-Michel Forget, MNHN ; Co-director : Ahimsa Campos-Arceiz, UNMC)

ABSTRACT Interactions between flying foxes and plants provide important ecosystem services, but also cause conflict with humans. A literature review revealed geographic and thematic gaps in flying fox research during 1990-2015. Data on the island flying fox Pteropus hypomelanus in Peninsular Malaysia were thus collected to support flying fox conservation. A questionnaire survey showed that negative local attitudes towards P. hypomelanus are due to concerns over fruit raiding in orchards and gardens, hygiene, and noise. Next-Generation Sequencing of P. hypomelanus droppings suggests that its diet is actually dominated by wild figs. Additionally, camera-trapping revealed its role as a pollinater of the durian tree Durio zibethinus, which produces commercially important fruit. This thesis thus helps us to better understand the ecological role of flying foxes, and to argue for the conservation of bats and forests.

Keywords: camera trap, diet, ecosystem services, flying fox, fruit bat, human-wildlife conflict, Malaysia, NGS, pollination, Pteropus hypomelanus

RESUMÉ. Les interactions plantes-roussettes fournissent d’importants services écosystémiques mais sont aussi une source de conflits Homme-Nature. Une revue de la littérature (1990- 2015) a montré des lacunes géographiques et thématiques sur les roussettes. Des données sur la petite roussette Pteropus hypomelanus en Malaisie peninsulaire ont été collectées pour aider à la conservation des roussettes. Une enquête par questionnaire a montré que les attitudes négatives des populations locales à leur égard est due à leurs préoccupations sur le pillage des fruits dans les vergers et jardins, l’hygiène, et le bruit. Le séquençage de prochaine génération des fèces de P. hypomelanus suggère cependant que son régime est dominé par les figues sauvages. Les pièges photographiques révèlent aussi son rôle comme pollinisateur du durian Durio zibethinus, un arbre aux fruits à forte valeur économique. Cette thèse permet de mieux cerner le rôle écologique des roussettes et d’argumenter pour leur conservation et celle des forêts.

Mots-clés: conflits Homme-Nature, Malaisie, piège photographique, pollinisation, Pteropus hypomelanus, régime, roussette, séquençage de prochaine génération, services écosystémiques

RINGKASAN. Interaksi antara keluang dan tumbuhan menghasilkan perkhidmatan ekosistem tetapi juga menyebabkan konflik antara manusia dan keluang. Tinjauan pustaka telah menunjukkan bahawa terdapat jurang penelitian dari segi geografi dan tema dalam kajian mengenai keluang bagi tempoh 1990-2015. Justeru itu, data tentang keluang kecil Pteropus hypomelanus di Semenanjung Malaysia telah dikutip bagi tujuan pemuliharaan keluang. Melalui tinjauan soal selidik, didapati bahawa sikap negatif masyarakat tempatan terhadap keluang adalah disebabkan oleh kebimbangan mengenai serangan terhadap pokok buah, kebersihan, dan bunyi bising. Namun, analisis najis keluang menggunakan penjujukan ‘generasi baru’ telah menunjukkan bahawa makanan yang paling digemari keluang adalah buah ara hutan. Penggunaan kamera perangkap pula telah membuktikan bahawa keluang merupakan pendebunga untuk bunga durian Durio zibethinus, suatu pokok yang menghasilkan buah bernilai tinggi dari segi ekonomi. Tesis ini meningkatkan pemahaman tentang peranan ekologi keluang, serta menyokong pemuliharaan keluang dan hutan.

Kata kunci: kamera perangkap, keluang, konflik manusia-hidupan liar, Malaysia, pemakanan, pendebungaan, penjujukan generasi baru, perkhidmatan ekosistem, Pteropus hypomelanus.

The thesis was granted and sponsored by the Ambassade de France in Kuala Lumpur, Campus France, MECADEV UMR MNHN-CNRS 7179, Rimbaresearch.org, Rufford Small Grant, Bat Conservation International, Kay Arnold and Ian Mellshop.

Thesis articles: 

Sheema Abdul Aziz was awarded a Rufford Small Grant for her work on flying foxes (Pteropus hypomelanus) and ecosystem services.

Sheema Abdul Aziz’s Thesis research project was selected by Bat Conservation International for a funding award under the RFP titled Scholarships and Grassroots Grants for Bat-Centric Projects Focused on Critical Conservation Needs.

Media Coverage of Sheema’s study on Island Flying foxes

The Star, On Line, Malaysia

BFM 89.9 The Business radio

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