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Pteropus hypomelanus, Tioman Island, Malaysia

La soutenance publique de la thèse de Sheema Abdul Aziz aura lieu le 16 novembre 2016 à 14h00 au Muséum dans l’Amphithéâtre d’Entomologie, rue Buffon, Paris. La thèse porte sur les interactions chauves-souris géantes et les plantes en Asie, et les conflits Homme-Nature. Son jury sera composé de:

- Forget, Pierre-Michel : Directeur de thèse (MNHN-UMR 7179, Ecologie tropicale)
- Campos-Arceiz, Ahimsa: co-Directeur (University Nottingham Malaysia Campus, Social science)
- Tschapka, Marco: rapporteur (University of Ulm, Evolutionary Ecology and Conservation Genomics)
- Carrière, Stéphanie : rapporteur (IRD-GRED, Biodiversités et sociétés)
- Palmeirim, Jorge : examinateur  (Centre for Environmental Biology, Animal Diversity and Conservation)
- Bahuchet, Serge :  examinateur (MNHN-UMR 7206, Eco-anthropologie)

Abstract. Interactions between flying foxes and plants provide important ecosystem services, but also cause conflict with humans. A literature review revealed geographic and thematic gaps in flying fox research during 1990-2015. Data on the island flying fox Pteropus hypomelanus in Peninsular Malaysia were thus collected to support flying fox conservation. A questionnaire survey showed that negative local attitudes towards P. hypomelanus are due to concerns over fruit raiding, noise, and hygiene. Next-Generation Sequencing of P. hypomelanus droppings suggests that its diet is actually dominated by wild figs. Additionally, camera-trapping revealed its role as a pollinator of the durian tree Durio zibethinus, which produces commercially important fruit. This thesis thus helps us to better understand the ecological role of flying foxes, and to argue for the conservation of bats and forests.

Résumé. Les interactions plantes-roussettes fournissent d’importants services écosystémiques comme la pollinisation et sont une source de conflits Homme-Nature. Une revue de la littérature (1990- 2015) a montré des lacunes géographiques et thématiques sur les chauves-souris phytophages. Des données écologiques sur la petite roussette (Pteropus hypomelanus) ont été collectées pour aider à sa conservation en Malaisie. Une enquête par questionnaire a montré que la perception négative de la société à leur égard est due au pillage des fruits dans les vergers, au bruit et à l’hygiène. Le séquençage de l’ADN des fèces de P. hypomelanus atteste cependant que son régime est très fortement dominé par les figues sauvages. Les pièges photographiques révèlent aussi leur rôle comme pollinisateur du durian Durio zibethinus, un arbre aux fruits à forte valeur économique. Cette thèse permet de mieux cerner le rôle écologique des chauves-souris et d’argumenter pour leur conservation et celle des forêts.

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Bats in the Anthropocene

Ref. Sheema Abdul Aziz , Kevin J. Olival, Sara Bumrungsri, Greg C. Richards, Paul A. Racey. 2005.The Conflict Between Pteropodid Bats and Fruit Growers: Species, Legislation and Mitigation. Pp. 377-426 in Christian V. Voigt & Tigga Kingston (Eds),  Bats in the Anthropocene: Conservation of Bats in a Changing World, Springer, Berlin.

The thesis was granted and sponsored by the Ambassade de France in Kuala Lumpur, Campus France, MECADEV UMR MNHN-CNRS 7179Rimbaresearch.org, Rufford Small Grant, Bat Conservation International, Kay Arnold and Ian Mellshop. Thanks to all for making this possible.